Тао Юань-мин (365-427) - другое имя Цянь (в Китае известен как Тао Цянь), псевдоним Чжи-лян или Юань-лян, в поздние годы получил также прозвище Цзин-цзе сяньшэн ("Господин Покой и Лад"). Родом из Чайсана в Сюньяне (в юго-западной части уезда Цзюцзян современной провинции Цзянси). В ранние годы служил ревизором питейных заведений в Цзянчжоу, армейским командиром и на подобных низших чиновничьих должностях. В 41 год подал в отставку и "вернулся к садам и полям"; с этого момента до самой смерти жил анахоретом у себя дома, "трудясь на собственном поле". Жизнь Тао Юань-мина пришлась на последние смутные годы перед падением династии Цзинь (правила с 265 по 420 гг.); свое неприятие разброду, царившему в стране и общественной жизни, он выразил собственной поэзией, создав своеобразный и сильный поэтический стиль, воспевая великие красоты природы и человеческую душевную чистоту, сохраняющуюся посреди грязи мира. Своей революционной поэзией Тао Юань-мин намного опередил свое время и остался малопонят и малоизвестен современникам; в полной мере новизна и сила его творчества была оценена лишь через три столетия, уже в эпоху Тан.