Цюй Юань (340-278 A.C.), другое имя Цюй Пин - из города Ин (Инчэн), столицы древнего царства Чу (теперь местность на северо-западе уезда Цзянлин провинции Хэбэй). Принадлежал к знатнейшей аристократии царства Чу, приходился родственником правящему дому, вместе с ними возводя свой род к мифическому древнекитайскому императору Чжуань-сюю (2513-2435 A.C.). Занимал пост левого министра при чуском царе Хуай-ване (правление 328-299 A.C.), являлся инициатором политики противостояния усиливающемуся царству Цинь, выступал за антициньский союз с царством Ци. Вследствие политических интриг агентов Циньского царства и личных врагов был отстранен Хуай-ваном с поста и жил в изгнании до конца своих дней. После того, как Хуай-ван разорвал союз с Ци и породнился с царством Цинь, правителю пришлось пожать плоды своей недальновидной политики: циньцы напали на Чу, отторгнув шесть областей, сам Хуай-ван обманом был захвачен и умер в циньском плену (в 296 A.C.). В 298 г. циньцы вошли даже в чускую столицу Ин. С этого момента царство Чу стало неотвратимо клониться к упадку и через несколько десятков лет было покорено царством Цинь. Цюй Юань бессильно наблюдал катастрофу любимой родины. Последние годы жизни поэта были наполнены смятением, горечью и отчаянием. В знак протеста против бездарных и предательских действий правительства, убежденный в несправедливости всего мирового порядка и потерявший веру в собственные возможности воздействовать на ход событий, Цюй Юань покончил с собой, бросившись в реку Мило (приток Янцзы в районе Санься).

Цюй Юань - поэт мирового значения, оставшийся в истории китайской литературы прежде всего как великий поэт-патриот, выразивший в поэме "Лисао" ("Скорбь изгнанника") и других произведениях скорбь за судьбы отечества и одновременно новое мировоззрение, в котором переживания личной жизни приобретают общемировой смысл. Цюй Юань считается основателем направления индивидуальной, авторской поэзии Китая. Необыкновенная выразительность и фантастические образы его творчества положили начало всему характерному "южному" стилю древней поэзии, памятники которой входят в различные изводы "Чуских строф".