Ду Му (803-853), по прозвищу Му-чжи ("Пастырь народа"), был из Сиани в Шэньси. По сведениям биографов, он являлся внуком канцлера Ду Ху, однако потомки канцлера разорились и сильно бедствовали. Ду Му пришлось с детства познать нужду. В 828 г. он выдержал экзамен на степень цзиньши и мечтал о больших свершениях, о военной карьере (Ду Му принадлежит знаменитый комментарий к древнекитайскому военному трактату "Сунь-цзы"), однако всю жизнь прослужил на различных малозначительных должностях. Темы его поэзии - скорбь об общественном упадке современности, своеволии удельных правителей, интригах придворных партий. Среди великих танских поэтов Ду Му, вероятно, самый мрачный. Его стихи отмечены предчувствием грядущей катастрофы, гибели блестящей Танской эпохи. За выдающийся стиль современники уже в древности причислили его к когорте великих поэтов, называя его вместе с не менее знаменитым Ли Шан-линем "младшими Ли и Ду", в подражание великим Ли Бо и Ду Фу.