Ли Бо (701 - 762), или Ли Тай-бо, получил свое имя в честь звезды Тай-бо (Венеры), дух которой, по преданию, сошел в чрево его матери перед зачатием. Отмеченная таким предзнаменованием, судьба средневекового китайского поэта блестящей эпохи Тан (618-907) не могла не стать необычной. Обладавший с детства исключительным поэтическим даром, в семнадцать лет он покинул дом, чтобы поселиться учеником отшельника в горах Миньшань в Сы-чуани, изучая там тайны даосской магии. Впоследствии Ли Бо странствовал по всей Поднебесной, участвовал в рыцарских поединках, заводил многочисленные интриги с красавицами и, как говорят, цель своей жизни видел только в том, чтобы "обойти всю страну, побывать на всех знаменитых горах и перепробовать все лучшие вина на свете". В своих бесчисленных путешествиях он встречался с мудрецами-отшельниками и бражничал со знаменитыми пьяницами своего времени, дружил с выдающимися танскими поэтами и сам писал множество прекрасных стихов (их сохранилось более 900). Привлеченный гремящей славой об исключительном таланте поэта, на втором году эры Небесной Драгоценности (743) император Сюань-цзун самолично вызвал Ли Бо в танскую столицу Чанъань и без экзаменов удостоил его званием академика в недавно созданной Литературной Академии Ханьлинь. Хотя вызывающий эпатаж жизни Ли Бо противоречил всем строгим нормам конфуцианской нравственности, романтически настроенный государь вслед за народной молвой узрел в поэте "изгнанного небожителя", чей необузданный талант превосходит ограничения человеческих канонов и влечется только прихотливыми течениями самого вселенского Дао. Так поэт обрел призвание при жизни.

Однако соседствовавший с прекрасным стилем независимый и заносчивый нрав Ли Бо вскоре начал вызывать раздражение при дворе. Несмотря на явное благоволение императора, наслаждавшегося мистико-философскими беседами с ним, Ли Бо вынужден был просить об отставке и, покинув столицу, продолжил свои скитания...

В 757 году поэт оказался замешанным в мятеже принца Ли Линя и только по счастливой случайности избежал смертной казни. Скончался Ли Бо несколькими годами позже, уже на шестьдесят первом году жизни, заболев в доме своего родственника, чиновника Ли Ян-бина. Впрочем, народная молва так и не смогла смириться со столь прозаическим рассказом о смерти человека, признанного одним из величайших поэтов Китая и ставшего легендой уже при жизни, и создала несколько прекрасных преданий о его уходе, в числе которых и возвращение изгнанного небожителя обратно на небеса, и знаменитый рассказ о гибели поэта во хмелю в перевернувшейся лодке, при попытке достать ночью отражение луны из глубин медленнотекущих речных вод...