Ли Шан-инь (813-858), по прозвищу И-шань (Гора Справедливости), родом из провинции Хэнань. Жил в эпоху упадка некогда блестящей империи Тан, отягощенной бесконечными интригами в правительстве и мятежами на окраинах. На втором году вэнь-цзуновской эры Кайчэн (837) получил степень цзиньши, однако не смог явить должной изворотливости в придворных склоках вокруг власти и всю жизнь прослужил мелким чиновником в разных провинциях Поднебесной. Строки его стихов наполнены меланхолией и изысканностью, печалью о судьбе страны и своей собственной, и одновременно сложной символикой, унаследованной от Ли Хэ (см. на этом сайте); они фантастичны, многозначны и зачастую темны.

Ли Шан-инь прославился неподражаемой искренностью, с которой он рассказывает о себе самом и жизненной трагедии человека. Отказавшись от пустого перепева в рифмованных строках традиционных тем и образов, за которыми на исходе многовекового развития ши, классических пятисловных или семисловных стихов, зачастую уже не стояло подлинное чувство, он фактически открыл новую лирическую тематику, примером которой стали прежде всего его стихотворения любовного содержания, столь смущавшие традиционных китайских поэтов. Большая часть подобных стихотворений вместо заголовка обозначена словами "У ти" ("Без названия") в знак того, что поэт намеренно скрывал лица, с которыми они связаны, и конкретные обстоятельства описываемых событий. Все это окутывало флером таинственности жизнь рядового чиновника и давало повод для разнообразных слухов о его любовных увлечениях, которые будто бы послужили основой для указанных стихов. Ходили истории об интриге поэта с наложницей некоего высокопоставленного сановника, который был также его покровителем; о его связи с монахиней даосского монастыря; и даже о придворной даме, с которой он имел свидание в самом императорском дворце. С другой стороны, упомянутые стихотворения настолько символичны и иносказательны, что имеют большой простор для толкований и помимо непосредственной любовной тематики, порою вплоть до желчной политической сатиры.