Столичный дворец Фиолетовый Омут под мутной дымкой зари
И вот уж в Погибшем Городе он затеял поставить чертог...
Но отошла печать государства к дракону с солнцем во лбу
А прежний на парусах парчовых канул за край небес...
Вокруг развалин в траве увядшей не видно огня светлячков
Закат желтеет... Кружат над ивой черные стаи ворон...
Коль выпало под землею встретить чэньского Хоу-чжу -
Навряд ли решился спросить его вновь о "Цветах на заднем дворе"

Комментарии:

Чертоги суйского государя - девять загородных дворцов, воздвигнутых Ян-ди, последним императором династии Суй (VI в.) возле города Янчжоу в провинции Цзянсу. Считались символом бессмысленной и расточительной роскоши, приведшей к разорению страну, а династию Суй к падению.

Фиолетовый Омут - императорский дворец в древней столице Чанъани, названный в честь источника бессмертия.

Погибший Город - поэтическое название города Янчжоу, в память о его разорении в эпоху Южных и Северных Династий.

Дракон с солнцем во лбу - Гао-цзу, основатель танской династии после падения суйцев. Свое прозвище получил за родимое пятно в форме солнца.

Парчовые паруса - см. предыдущее стихотворение. Кортеж для перевозки императорского двора в новую столищу готовился с необычайной пышностью, из золоченой парчи были сделаны и попоны коням, и паруса на судах.

Не видно огня светлячков - Ян-ди велел отлавливать светлячков и, наполнив ими корзины, освещать царский поезд по ночам.

Ивы - ими он велел обсадить берега реки на предмет услаждения взора во время путешествия.

Чэньский Хоу-чжу - последний император династии Чэнь в эпоху Южных Династий (правил в 583-589 гг.), свергнутый "за разврат" генералом Ян-цзянем, основателем династии Суй. Здесь имеется в виду предание о том, что суйский Ян-ди увидел однажды во сне этого Хоу-чжу в окружении певиц и танцовщиц, исполнявших какую-то песню. Мелодия понравилась Ян-ди, и он спросил, как она называется. Оказалось - "Цветы на заднем дворе", сочиненная самим Хоу-чжу, как говорят, в аккомпанемент своим противоестественным увеселениям. Поэт подразумевает, что поскольку самого Ян-ди также погубило пристрастие к роскоши и развлечениям, то ему стыдно будет снова заводить разговор на ту же тему.